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Cuetlas, larvas con cuernos ¡que se comen!

Cuetlas, larvas con cuernos ¡que se comen!

El municipio de Huaquechula, en nuestra entidad, ha declarado el inicio de la temporada de cuetlas. También conocidas como “chiancuetla” o “tepolchichic”, son una variedad comestible de larvas de mariposa.

Cuetlas en el árbol

Crecen en las plantas de chía, cuaulote, jonote y tlahuilote (plantas endémicas de México y Centroamérica). Son de color blanco con manchas negras, miden cerca de 10 centímetros y cuentan con protuberancias en los extremos a modo de “cuernos”.

Los habitantes de Huaquechula, en la Mixteca poblana, saben que este platillo sólo puede consumirse en la época de lluvias, pues estos insectos se alimentan de los troncos y ramas húmedos.

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Herencia culinaria

Las cuetlas son base de la alimentación de estas comunidades rurales desde hace cientos de años. Contienen una gran cantidad de nutrientes y proteínas, hierro y vitamina B.

Se recolectan durante las lluvias, cuando la tierra se encuentra demasiado mojada para las labores del campo. La gente sube a los árboles y con mucho cuidado recolecta los gusanos.

Su sabor podría compararse con el de los chapulines. No obstante, los habitantes de Huaquechula señalan que cambia si no los recoges con la mano. Entonces el gusto es otro y deja de ser un platillo sabroso.

cuetlas

Cuando se he reunido una cantidad considerable de cuetlas, se lavan, se hierven y se preparan asadas secándolas o tostándolas en el comal. Los colocan sobre tortillas de maíz a manera de tacos y los condimentan con salsa de chile pasilla.

Los pobladores están conscientes de que este alimento es una tradición heredada de padres a hijos y debe mantenerse viva.

Puedes encontrar cuetlas en los mercados de la Mixteca a precios realmente accesibles.

Ciertamente, a mí me enseñaron a no decir que algo “no me gusta” sin antes haberlo probado. En cuanto tenga la oportunidad, comeré estas larvas. Y si tengo suerte, seré yo mismo quien las baje para comprobar si en verdad su sabor cambia.

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